Guldmedaljer ved engelsk GrandPrix turnering

HGI Bordtennis Daniel Simonsen startede 2015 ved at hjemtage to guldmedaljer  og en tredjeplads ved engelsk GrandPrix turnering  i årets første weekend.

Mens et rekordstort antal HGI’ere spilllede 2-mandsstævne i Allerød, tog Daniel, sammen med bordtenniskammeraten Mikkel Emborg (Greve BTK), turen over Nordsøen for at deltage i the Jarvis Collyer Grand Prix Tournament i Horsham. Drengene var tilmeldt i de samme rækker ved dette seniorstævne og planen var, at Daniel og Mikkel  skulle prøve kræfter med en udenlandsk turnering med spillere de ikke kendte i forvejen.
Da drengene ikke har internationale ratingpoint, deltog de i Herre Klasse 6 og 5 og her gik det strygende. I Herre Klasse 6 mødtes drengene i finalen, som Daniel trak sig sejrrigt ud af. Men guld og sølv til de danske drenge, der allerede her havde skabt opmærksomhed omkring sig blandt de engelske deltagere.
I Herre Klasse 5 mødtes drengene desværre allerede i kvartfinalen, hvor Mikkel Emborg blev vinderen af den kamp og dermed slog Daniel ud af spillet. Mikkel nåede til finalen og vandt den.
Søndag skulle de spille tre rækker. Først gik det løs i den åbne Herre single række, hvor alle uanset alder og rating point kan deltage. Overraskende nok gik begge drenge videre fra deres puljer og videre til cupspillet. Desværre blev de efterfølgende cup kampe endestationen for drengene, omend Daniel tabte knebent med 11-9 i femte sæt til en stærk spiller. Matt Ware, som mange HGI’ere stiftede bekendtskab med ved englændernes besøg i juleferien, hjemtog 2. pladsen i denne række.
Dernæst gjaldt det den åbne double række, hvor drengene nåede finalen og overlegent slog deres engelske modstandere – mere guld!
De sluttede af med at spille i den ligeledes åbne U21 række og her skulle der arbejdes. Daniel havde fundet storspillet frem og spillede godt – så godt at han vandt sin pulje. Mikkel gik også videre som toer i sin pulje. Desværre betød lodtrækningen, at de to danske drenge løb ind i hinanden i kvartfinalen endnu en gang og de mødtes for tredje gang i turneringen. Sejrherren denne gang blev Daniel efter en meget flot og velspillet kamp, som trak megen opmærksomhed fra de tilstedeværende i hallen. I semifinalen mødte Daniel en meget dygtig og velspillende 16-årig englænder, der ikke gav ved dørene og Daniel måtte strække bat efter 3 sæt.
Desværre gives der kun medaljer til 1. og 2. pladser ved engelske turneringer, så ingen medalje til Daniel for hans tredjeplads i U21 Open, men bestemt en flot indsats.
Alt i alt en god oplevelse i det engelske og både Mikkel Emborg og Daniel Simonsen modtog stor ros for deres spillemæssige færdigheder ved det grønne bord.
 

Tekst og fotos af Lone Simonsen

HGI repræsenteret ved turnering i England

De to Hillerødspillere, 10-årige Daniel Simonsen og 13-årige Peter Trans, var medio november i England for at deltage i ” The Glouchester 2 Star Open Junior Tournament”.
HGI er i færd med at etablere venskabsrelationer med Parkhurst Table Tennis Club i den engelske by Poole, hvis grundlægger Geoff Ware mødte Daniel Simonsen i forbindelse med træningslejren i Ängby i sommers, hvor de begge deltog. Første skridt var deltagelse i en turnering i England, som blandt andet skulle fastslå hvilket niveau både stævne og de engelske ungdomsspillere besidder, da vi ikke har megen erfaring med spillerne herfra. 
img_1385419133
Det blev i første omgang Daniel Simonsen og Peter Trans, som fik chancen for at prøve kræfter med stævne i UK. De to drenge tog af sted sammen med Daniels mor og første stop var Poole, hvor familien Ware bor og de havde været så venlige at byde sig til som værter. 
Stævnet blev afviklet i byen Cirencester i grevskabet Glouchester, ca. 2,5 times kørsel fra vores værtsfamilie, så det var tidlig afgang om morgenen. Det var et stævne for ungdomsspillere til og med juniorspillere op til 18 år. Stævneformen adskilte sig på forskellige måder fra det vi kender i DK, så der var nye ting at lære. Blandt andet er aldersinddelingen lidt anderledes i rækkerne, man skal have tilladelse fra stævneledelsen for at måtte fotografere undervejs, en busfuld af spillere fik lov at dukke op og spille med 40 minutters forsinkelse, der er kun præmier til 1. og 2. pladserne etc. etc.
 
img_1385477423
Daniel og Peter deltog om formiddagen begge i rækken Boys Under 15. Begge drenge vandt komfortabelt hver deres pulje og var dermed videre. Dog blev kvartfinalerne efterfølgende endestationen for begge drenge, men bestemt en god indsats i denne stærke række, især for Daniel som var væsentlig yngre og mindre end sine modstandere. 

Peter Trans deltog også i rækken for Boys under 18. Her startede han med at tabe sin første puljekamp, men vandt de næste tre kampe. I denne pulje havde alle spillerne slået hinanden på kryds og tværs, så de måtte ind og tælle sæt og point. Denne optælling faldt ud til Peters fordel, i det han vinder sin pulje efter en del spændende kampe mod sine ældre modstandere. Peter nåede til semifinalen, som han tabte knebent til Fin Morgan-Bailey efter en spændende kamp mod en spiller med en helt anden spillestil end Peters.
 
img_1385477389
Om eftermiddagen gjaldt det så Boys Under 13, hvor Daniel overbevisende vandt sin alle sine 4 kampe i puljen og kun afgav et sæt i alt. Undervejs eliminerede han den 2.seedede Jamie Liu i en klar 3-0 sejr.  Dermed var Daniel klar til de efterfølgende cupkampe, hvor han spillede sig frem til finalen.
 Her ventede ingen mindre end 12-årige James Smith, Englands nr. 1 på ranglisten for Boys Under 13. Selvom Daniel gjorde en brav indsats, måtte han dog strække bat med sæt cifrene 11-8, 11-7 og 12-10. Men absolut en godkendt indsats mod den stærke engelske dreng som for nyligt slog Magnus Spottog i en international turnering. 
img_1385477400
Samlet set blev det dermed til en sølv- og bronze placering til HGI drengene i den engelske by Cirencester.
 Som optakt til turneringen fik begge drenge mulighed for at træne med Matt Ware, som pt. ligger rangeret som nr. 7 på ETTA’s senior rangliste i UK. Det blev også til sparring den ene dag med 15-årige Jamie Trevellion, som pt. ligger nr. 10 på den engelske Junior rangliste, så alt i alt en meget udbytterig tur for bordtennisdrengene. 
I skrivende stund arbejdes der på at arrangere en udvekslingstur, hvor en gruppe engelske spillere kommer til DK og træner sammen med HGI under ledelse af Ola. Detaljerne er endnu ikke helt på plads, men det forventes at de kommer i februar og vil utvivlsomt blive en positiv og spændende oplevelse for alle.
Omtale af Daniel og Peter på det engelske forbund ETTA’s hjemmeside
Omtale af Daniel og Peter i Frederiksværk Ugeblad